top of page
Magi Fedorka

Pride was what they built upon

Magi Fedorka

Magi Fedorka biographyKristen Throop
00:00 / 07:34

A map of all twelve markers for Claiming Justice: On the Trail of Local Stories.

  • Magi Fedorka loves being able to walk in downtown Santa Rosa with her arm around her spouse. It means a lot to her that they can be affectionate in public, without thinking they will be harassed or harmed.

    As a multifaceted individual, Magi’s identity includes the label lesbian. She feels complimented when a young person calls her queer.

    Magi is passionate about people living authentically. This includes respecting people’s pronouns. And she loves seeing new generations embrace the rainbow symbols of Pride.

  • In the 1970s LGBTQ people were drawn to Sonoma County by its rural beauty, employment opportunities, educational institutions, eclectic arts community was a good place to raise a family. The Russian River resort area was internationally known as a North Bay gay mecca. The women’s and lesbian community had a significant presence here also, being a home to bookstores, social groups, businesses, a bar and eventually a recovery community for all. It was a place where some LGBTQ people lived their lives openly.

    Magi first came to Sonoma County as a young woman in 1978.

    That year, Californians fought a ballot proposition that would have prevented LGBTQ people from teaching in public schools. Paired gay and lesbian activists went door-to-door educating voters. The theme of the campaign against Prop 6 was for LGBTQ people to come out to their friends and family. The proposition was defeated on November 7. On November 27, Supervisor Harvey Milk, the first openly gay elected official in California, was murdered at San Francisco City Hall.

    On December 31, Magi was “married” to Jackie in a ceremony by Cecil Williams and Janice Mirikitani of Glide Memorial Church. Magi’s two sisters from Santa Rosa were in attendance.

  • As a middle child with eight siblings, Magi learned how to walk the tightrope of negotiation.

    Seven years in the US Army Reserve added to her expertise.

    She learned about diversity while studying at the Department of Defense Equal Opportunity Management Institute in Florida. As a staff sergeant at Hamilton Field in Novato, she did race relations training, as well as education to prevent sexual harassment. She worked as a psychiatric technician. She joined the Napa National Women’s Political Caucus and served as its president.

  • Every ethnic, political and spiritual background is represented in the LGBTQ community, it is not a homogeneous group. Its members had been shamed, criminalized, labeled as a psychiatric disorder and hidden. The AIDs crisis catalyzed the need to bring together this very diverse group of people.

    Pride was the thing they had in common and pride was what they built upon.

    In 1986, a ballot initiative threatened to place people with AIDs in interment camps. Magi Fedorka was one of many activists in Sonoma County who worked successfully to keep Prop 64 from passing.

    The community realized the need for an ongoing organization in Sonoma County for both lesbians and gay men. In January of 1987, Magi was among 38 people who met at the Sebastopol Public Library to start Forward Together: Lesbians and Gays of Sonoma County. The group was hopeful, energized and looked to the future. Committees were established for social and political efforts as well as Pride. Magi served as the group’s first leader. Political action began that day with letters and follow-up meetings with elected politicians. The organization was a first step in what became a far reaching political and community building effort. 

  • That same year, a group of thirteen community members met with two Sonoma County Supervisors to discuss issues like anti-LGBTQ violence.

    To Magi, it seemed a natural step for the Board to recognize the many contributions of the LGBTQ community. She offered a draft of the Sonoma County Lesbian/Gay Pride Week resolution to the Board at that meeting. It would take a five year campaign for it to be officially adopted.

    For Magi and others it was about their rights and identity — not losing their jobs, access to housing and being recognized as parents. She wanted acknowledgment of all the community contributed to the economy and the county.

    Not a single member of the Board of Supervisors would place the pride resolution on the agenda that year. Only with the support of Caren Callahan and the Commission on the Status of Women was the measure added in 1988.

    Each year in early May or June when the proclamation came before the county, the LGBTQ community showed up to speak. At times over 200 people were in the chambers. People who would not go to Pride would go to meetings about the proclamation. It pulled the community together.

    Statements by some supervisors indicated they didn’t think Pride was in the best interest of LGBTQ people. Others thought that the resolution was about sex. Education about mental health and the importance of preventing suicides of youth and adults did not change enough hearts or minds.

    In 1990 the pride resolution again was left off the agenda and Magi Fedorka was done waiting for official acknowledgment. On behalf of the community, she stood and read the proclamation before the assembly:

    “WHEREAS Lesbians and Gays of every race, class and ethnic background served as leaders in the forefront of major progressive social change movements, not only in the hope to secure civil rights and equal opportunity, but also in the abolitionist movement, the emancipation movement, the industrial labor union movement and the modern civil rights movement; and
    WHEREAS despite these and other contributions, the role of Lesbians and Gays in history and in Sonoma County has been consistently overlooked and undervalued...”

  • For the LGBTQ community, coming out included gaining political power. That power needed to be demonstrated with action, votes, money, and influence. Openly lesbian and gay people needed to be engaged in party politics. This included working on elections. Adam Richmond was appointed as the first openly gay member of the Sonoma County Democratic Central Committee in 1987 and was also in the Santa Rosa Democratic Club.

    In 1988 a new club was chartered: the Lesbian and Gay Democratic Club. Adam, Magi, Georgia Prescott, and Kerry Blume were founders. The group interviewed candidates for public office and then made endorsements.

    Magi was the next person to break the ice at Sonoma County Democratic Central Committee. She was eventually voted Vice President and then acting President. She managed the Democratic Elections Headquarters in downtown Santa Rosa and coordinated with candidates and campaign staff.

    Through official channels and through soft power — winning hearts and minds — the LGBTQ community gained a political voice in Sonoma County.

  • For any activist there is a personal price.

    Magi and others faced overt harassment: ugly phone calls, slashed tires, broken windows, silly putty in keyholes, hate mail at the PO Box.

  • Today, Magi still finds joy in Pride.

    When Pride began as a picnic at Spring Lake, Magi was one of its early organizers.

    Magi’s story is one of many from the vibrant LGBTQ history of Sonoma County. Tina Dungan with Adam Richmond and Magi formed LGBTQI+ LEGACY Sonoma County to preserve and share these important stories.

    There will be a LGBTQI+ Legacy history class as part of the Santa Rosa Junior College Older Adults Program in January 2024. Magi will be a guest speaker at the class. The six panels of the LGBTQI+ History Timeline are on display at the Santa Rosa Junior College Library until December 16, 2023.

    Magi resides in Santa Rosa with Sherry, her spouse for over 33 years. They were legally married in 2008. Currently, Magi teaches at Santa Rosa Junior College and Mendocino College

Biography in English

Color study for Magi Fedorka
  • A Magi Fedorka le encanta poder pasear por el centro de Santa Rosa abrazada a su cónyuge. Significa mucho para ella que puedan mostrarse cariñosas en público, sin pensar que van a ser acosadas o asesinadas.

    Como individuo polifacético, la identidad de Magi incluye la etiqueta de lesbiana. Se siente halagada cuando un joven la llama queer.

    A Magi le apasiona que la gente viva con autenticidad. Esto incluye respetar los pronombres de las personas. Y le encanta ver cómo las nuevas generaciones acogen los símbolos arco iris del movimiento Orgullo.

  • En los años 70, la comunidad LGBTQ se sentía atraída por el condado de Sonoma por su belleza rural, sus oportunidades de empleo, sus instituciones educativas, su diversa comunidad artística y... porque era un buen lugar para criar una familia. La zona turística de Russian River era conocida internacionalmente como la meca gay de North Bay. La comunidad de mujeres y lesbianas también tuvo una presencia significativa en este lugar de librerías, grupos sociales, negocios, un bar y, con el tiempo, una comunidad de recuperación para todos. Era un lugar donde algunas personas LGBTQ vivían su vida abiertamente.

    Magi llegó por primera vez al condado de Sonoma de joven, en 1978.

    Ese año, los residentes de California lucharon contra una propuesta electoral que hubiera impedido a las personas LGBTQ enseñar en las escuelas públicas. Activistas gays y lesbianas fueron de puerta en puerta educando a los votantes. El tema de la campaña contra la Proposición 6 era que las personas LGBTQ salieran del clóset ante sus amigos y familiares. La proposición fue derrotada el 7 de noviembre. El 27 de noviembre, el supervisor Harvey Milk, el primer funcionario electo abiertamente gay de California, fue asesinado en el Ayuntamiento de San Francisco.

    El 31 de diciembre, Magi “se casó” con Jackie en una ceremonia presidida por Cecil Williams y Janice Mirikitani, de la iglesia Glide Memorial. Asistieron las dos hermanas de Magi de Santa Rosa

  • Como hija mediana entre cuatro hermanos mayores y cuatro menores, Magi aprendió a caminar por la cuerda floja de la negociación.
    Siete años en la Reserva del Ejército de EE.UU. ampliaron sus habilidades.

    Aprendió sobre la diversidad mientras estudiaba en el Instituto de Administración de la Igualdad de Oportunidades del Departamento de Defensa, en Florida. Como sargenta en Hamilton Field en Novato, dio clases de relaciones interraciales y prevención del acoso sexual. Trabajó como técnica psiquiátrica. Se afilió al Grupo Nacional de Mujeres Políticas de Napa y fue su presidenta.

  • En la comunidad LGBTQ están representados todos los orígenes étnicos, políticos y espirituales, no es un grupo homogéneo. Sus miembros han sido avergonzados, criminalizados, etiquetados como trastornados psiquiátricos y ocultados. La crisis del SIDA catalizó la necesidad de reunir a este grupo tan diverso de personas.

    El orgullo era lo que tenían en común y sobre el orgullo construyeron sus bases.

    En 1986, una iniciativa electoral amenazaba con aislar a los enfermos de SIDA en campos de internamiento. Magi Fedorka fue uno de los muchos activistas del condado de Sonoma que trabajaron con éxito para evitar que se aprobara la Proposición 64.

    La comunidad se dio cuenta de la necesidad de una organización permanente en el condado de Sonoma tanto para lesbianas como para gays. En enero de 1987, Magi fue una de las 38 personas que se reunieron en la biblioteca pública de Sebastopol para fundar Forward Together: Lesbianas y Gays del Condado de Sonoma. El grupo se sentía optimista, lleno de energía y con la mirada puesta en el futuro. Se crearon comités para los esfuerzos sociales y políticos, así como para el Orgullo. Magi fue la primera líder del grupo. La acción política comenzó aquel día con cartas y reuniones de seguimiento con políticos electos. La organización fue un primer paso en lo que se convirtió en un esfuerzo político y comunitario de gran envergadura.

  • Ese mismo año, un grupo de trece miembros de la comunidad se reunió con dos supervisores del Condado de Sonoma para tratar asuntos como la violencia contra las personas LGBTQ.

    A Magi le pareció un paso natural que el Consejo reconociera las numerosas contribuciones de la comunidad LGBTQ. En esa reunión ofreció al Consejo un borrador de la resolución de la Semana del Orgullo Lesbiana y Gay del condado de Sonoma. Se necesitó una campaña de cinco años para que se adoptara oficialmente.


    Ni un solo miembro del Consejo de Supervisores incluyó la resolución sobre el orgullo en el orden del día durante ese año. Sólo con el apoyo de Caren Callahan y la Comisión de la Situación de la Mujer se añadió la medida en 1988.

    Cada año, a principios de mayo o junio, cuando la proclamación se presentaba ante el Condado, la comunidad LGBTQ acudía a hablar. A veces había más de 200 personas en las cámaras. Algunas personas que no iban al Orgullo acudían a las reuniones sobre la proclamación. Esto unió a la comunidad.
    Las declaraciones de algunos supervisores indicaron que no creían que el Orgullo favoreciera los intereses de las personas LGBTQ. Otros pensaban que la resolución trataba de sexo. La educación sobre la salud mental y la importancia de prevenir los suicidios de jóvenes y adultos no cambió suficientemente los corazones ni las mentes.
    En 1990, la resolución sobre el orgullo quedó fuera del orden del día nuevamente y Magi Fedorka se cansó de esperar el reconocimiento oficial. En nombre de la comunidad, se levantó y leyó la proclamación ante la asamblea:
    "CONSIDERANDO QUE lesbianas y gays de todas las razas, clases y orígenes étnicos se pusieron a la vanguardia de importantes movimientos progresistas de cambio social, no sólo en la esperanza de garantizar los derechos civiles y la igualdad de oportunidades, sino también en el movimiento abolicionista, el movimiento de emancipación, el movimiento sindical industrial y el movimiento moderno de derechos civiles; y
    CONSIDERANDO que, a pesar de estas y otras aportaciones, el papel de las lesbianas y los gays en la historia y en el condado de Sonoma ha sido constantemente pasado por alto y subestimado..."

  • Para la comunidad LGBTQ, salir del clóset incluía ganar poder político. Ese poder debía demostrarse con acciones, votos, dinero e influencia. Las personas abiertamente gays y lesbianas tenían que participar en la política de los partidos. Esto implicaba trabajar en las elecciones. Adam Richmond fue nombrado primer miembro abiertamente gay del Comité Central Demócrata del condado de Sonoma en 1987 y también formó parte del Club Demócrata de Santa Rosa.

    En 1988 se fundó un nuevo club: el Club Democrático de Lesbianas y Gays. Adam, Magi, Georgia Prescott y Kerry Blume fueron los fundadores. El grupo entrevistaba a candidatos a cargos públicos y luego los respaldaba.

    Magi fue la siguiente persona en romper el hielo en el Comité Central Demócrata del Condado de Sonoma. Con el tiempo fue elegida vicepresidenta y luego presidenta interina. Dirigió la sede de las elecciones demócratas en el centro de Santa Rosa y se coordinó con los candidatos y el personal de campaña.

    A través de los canales oficiales y del poder de atracción (ganándose los corazones y las mentes), la comunidad LGBTQ desarrolló una voz política en el condado de Sonoma.

  • Para todo activista hay un precio personal.

    Magi y otros se enfrentaron a un acoso manifiesto: llamadas telefónicas feas, llantas rajadas, ventanas rotas, plastilina en las cerraduras, cartas vitriólicas en el apartado postal.

  • Hoy, Magi sigue encontrando la alegría en el Orgullo.

    Cuando el movimiento Orgullo comenzó con un picnic en Spring Lake, Magi fue uno de sus primeros organizadores.

    La historia de Magi es una de las muchas de la vibrante historia LGBTQ del condado de Sonoma. Tina Dungan, Adam Richmond y Magi crearon LGBTQI+ LEGACY Sonoma County para conservar y compartir estas importantes historias.

    Habrá una clase de historia LGBTQI+ LEGACY como parte del Programa de Adultos Mayores de Santa Rosa Junior College en enero de 2024. Magi será una oradora invitada en la clase. Los seis paneles de la Línea de Tiempo de la Historia LGBTQI+ están exhibidos en la biblioteca de Santa Rosa Junior College hasta el 16 de diciembre de 2023.

    Magi reside en Santa Rosa con Sherry, su cónyuge de más de 33 años. Se casaron legalmente en 2008. Actualmente, Magi da clases en Santa Rosa Junior College y en Mendocino College.

Biografía en español

Pencil study of Magi Fedorka

Magi Fedorka asked that her marker be placed at Brew, a cafe where her students hang out.

With appreciation to Alisse Cottle of Brew.

bottom of page